L’handfasting, la cerimonia di legatura delle mani come unione della coppia, vede la sua origine in Irlanda e Scozia in tempi antichi.

Non si sa bene quali fossero i riti degli Antichi celti prima della conquista da parte della religione cristiana, probabilmente non vi era un solo rito, ma diversi in base alla zona ed alle tradizioni.
Tutti però venivano svolti in luoghi naturali, preferibilmente nei boschi, a contatto con gli alberi, vicino a ruscelli o fonti d’acqua e circondati dalle grandi pietre.

Nel medioevo

In Irlanda e in Scozia, l’handfasting era utilizzato come fidanzamento, soprattutto per le coppie più agiate.
Per legge in realtà non era necessaria una vera e propria cerimonia, bastava che la coppia sostenesse di essere sposata, oppure avesse una relazione sessuale per essere considerati sposati.

La tradizione del matrimonio di prova che l’handfasting ha assunto risale ad un periodo successivo.
Con questa tradizione una volta suggellata l’unione legando le mani degli innamorati, essi venivano considerati sposati per 1 anno ed 1 giorno, al termine del quale avrebbero dovuto decidere se sposarsi con una cerimonia permanente oppure prendere strade diverse.
Al contrario di oggi, all’epoca (e fino al 1700 almeno) l’handfasting era un patto di sangue. Per completare il rito venivano incisi con un pugnale i polsi destri degli sposi e venivano sovrapposti e legati con la corda o il pezzo di stoffa.

Gli sposi recitavano poi questa formula in gaelico:

Ye are Blood of my Blood, and Bone of my Bone.
I give ye my Body, that we Two might be One.
I give ye my Spirit, `til our Life shall be Done

Tu sei sangue del mio sangue, e ossa delle mie ossa,
ti dono il mio corpo perché noi due possiamo diventare uno solo,
ti dono il mio Spirito fino alla fine della nostra Vita

 

Naturalmente l’influsso cristiano si nota molto.
L’unirsi delle due culture e il rifiuto di dimenticare la propria religione e tradizione, portò ad una commistione tra celtismo e cristianesimo. In questo modo la cultura e la religione celta sono rimaste vive in molte delle tradizioni cristiane (la quasi totalità delle festività cristiane per esempio sono ricalcate sopra le vecchie usanze celte della ruota dell’anno).

Per i celti, infatti, la morte non aveva l’aspetto negativo che ha nel cristianesimo, essi pensavano che le anime trasmigrassero in un altro corpo ed è per questo che la frase cristiana “finchè morte non ci separi” nell’handfasting diventa “fino alla fine della nostra Vita”.
La legatura delle mani infatti non unisce solo i corpi, ma le anime. I due sposi si ritroveranno per sempre, morte dopo morte, corpo dopo corpo, amandosi fino alla fine dei tempi.

La cultura celtica della morte è molto più complessa di così, se vuoi saperne di più puoi leggere qui.

 

Il matrimonio veniva celebrato con il rinascere della terra, quindi da Ostara in poi.
Beltane era la festa perfetta per i matrimoni ed ancora oggi molte coppie decidono di unirsi durante questa festività.

Al giorno d’oggi l’handfasting, proprio per il suo significato di unione delle anime, è diventato un rito molto importante per i neopagani e per coloro che seguono la filosofia di vita antica.


 

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